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没有任何营销却畅销百万的外国小说作者畅谈“

发布时间:2018-03-10 07:20 所属栏目: 外国小说 来源于:未知 点击数:

  “岛的作者”,我们这样称呼维多利亚·希斯洛普。部分原因是《岛》的名气远超越了它神秘的写作者。正值《岛》中文版突破百万册销量,维多利亚本人携新作《日出酒店》来到北京,与止庵和史航对话、探讨作品背后的“秘密”。

  也许是由于在成为作家前的记者身份,维多利亚·希斯洛普的写作几乎都基于沉重悲惨的现实或历史。《岛》的创作背景是希腊克里特岛的斯皮纳龙格:20世纪初的时候这里曾成为麻风病隔离区,居住在岛上的人被外界遗弃并歧视,即使是二战也没有解封这个岛屿。当维多利亚来到这里的时候,这座岛屿已经被废弃了,但那个时代人们的挣扎、绝望、希望都留在了希腊的风里,激发了她的创作灵感。

  新作《日出酒店》同样是基于“空无一人”的场景——法马古斯塔。以1974年土耳其占领塞浦路斯的历史为背景,曾经的繁华都市几乎瞬间沦为一座无人鬼城。维多利亚说:“但是他们把书、照片、家具留下来,相当于留下了记忆和过去。”出于对宏大历史背景下受害个人的关注,她就在这些空空荡荡的地方搜索起过去的蛛丝马迹。

  维多利亚说,自己最爱的英国文学是《呼啸山庄》,从那本书中她感受到地点和人物是紧密相连的,环境会对人的性格和情绪产生很大影响。这大概正是她的作品总与一个地方有关的原因。

  《岛》中有一句话是说“在岛上漫游就好像带小男孩去拔牙”,读者阅读维多利亚的作品时大概也有同样的痛苦感受,就连编剧史航都不得不问维多利亚:“有没有想过创作一些单纯快乐的小说?”

  但维多利亚的答案是否定的。她说:“我不太可能写幽默的作品,毕竟历史这个‘灾难记事薄’才是我的灵感来源。”但她也承认自己更偏向于乐观主义,“开始的时候可能是乐观和悲观各一半,但现在乐观是51%”。这个过程就好像《岛》中的那些麻风病人,逐渐怀有被治愈的希望。维多利亚解释道:“乐观和悲观只有达到平衡时,我们才会感到人生是有意义的。”

  小说中那些缠绵凄美的爱情正是维多利亚乐观主义的体现,止庵对书中爱情的描述最为精确:“如果用吃饭来形容的话,爱情不是吃饱后的娱性,而是食物本身。”而维多利亚也提到爱是最基本的东西,不需要理由,书中的爱多种多样,是希望不同种族、国家的人最终能超越仇恨,发现彼此的共性。

  《岛》英文版甫一问世,即超越了《哈利·波特》、《达·芬奇密码》等书登上畅销榜首。中文版《岛》更是在没有任何营销情况下创下如今的销售奇迹——突破100万册。其后的《回归》、《线》也都载誉而归。

  但面对自己的长篇处女作所取得的成就,维多利亚表现得格外淡定。她认同止庵所说的,“畅销不是书的坏处,但也不一定是好处,关键还在于书的内容好看与否”。作为一个不太耐心的读者,她说如果小说前50页不能让她投入的话她就会放下这本书,这也是她衡量检验自己作品的方式。

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